Bitwa pod Assaye

Article

October 6, 2022

Artyleria Maratha spowodowała dużą liczbę ofiar wśród żołnierzy Wellesleya, ale ogromna liczba kawalerii Marathów okazała się w dużej mierze nieskuteczna. Kombinacja szarż bagnetowych i kawalerii ostatecznie zmusiła armię Marathów do wycofania się z utratą większości dział, ale armia Wellesleya była zbyt poobijana i wyczerpana, by ścigać. Zwycięstwo Wellesleya pod Assaye, poprzedzone zdobyciem Ahmednagar, a następnie zwycięstwami pod Argaon i Gawilghur, spowodowało pokonanie armii Scindii i Berara na Dekanie. Postępowi Wellesleya na Dekanie towarzyszyły udane kampanie generała porucznika Gerarda Lake'a w północnych Indiach i doprowadziły do ​​tego, że Brytyjczycy stali się dominującą potęgą w sercu Indii. wojska, ale ogromna liczba kawalerii Marathów okazała się w dużej mierze nieskuteczna. Kombinacja szarż bagnetowych i kawalerii ostatecznie zmusiła armię Marathów do wycofania się z utratą większości dział, ale armia Wellesleya była zbyt poobijana i wyczerpana, by ścigać. Zwycięstwo Wellesleya pod Assaye, poprzedzone zdobyciem Ahmednagar, a następnie zwycięstwami pod Argaon i Gawilghur, spowodowało pokonanie armii Scindii i Berara na Dekanie. Postępowi Wellesleya na Dekanie towarzyszyły udane kampanie generała porucznika Gerarda Lake'a w północnych Indiach i doprowadziły do ​​tego, że Brytyjczycy stali się dominującą potęgą w sercu Indii.

Tło

Kłótnie między dwoma dominującymi potęgami w Imperium Marathów, Yashwant Rao Holkar i Daulat Rao Scindia, doprowadziły do ​​wojny domowej na przełomie XIX i XX wieku. Kulminacją działań wojennych była bitwa pod Poona w październiku 1802 r., w której Holkar pokonał połączoną armię Scindia i Baji Rao II – Peshwa i nominalnego władcę Imperium Marathów. Scindia wycofał się do swoich dominiów na północy, ale Baji Rao został wypędzony ze swojego terytorium i szukał schronienia w Kompanii Wschodnioindyjskiej w Bassein. Zwrócił się do firmy o pomoc, proponując przyjęcie jej władzy, jeśli zostanie przywrócony do księstwa w Poona. Lord Mornington, ambitny gubernator generalny Indii Brytyjskich,

Preludium

Kompania Wschodnioindyjska zaatakowała od północy i południa dwie główne siły Marathów: Scindia i radżę Beraru. Spośród innych przywódców Marathów Holkar wahał się, czy przystąpić do wojny we współpracy ze swoim rywalem, Scindią, i trzymał się z dala od działań wojennych, a Gaekwad z Barody oddał się pod brytyjską ochronę. Operacjami na północy kierował generał porucznik Gerard Lake, który wkroczył na terytorium Marathy z Cawnpore, by stawić czoła głównej armii Scindii dowodzonej przez francuskiego najemnika Pierre'a Perrona. Drugie siły brytyjskie, pod dowództwem generała majora Wellesleya, stawiły czoła połączonej armii Scindia i Berar na Dekanie. Wellesley był zdeterminowany, aby zdobyć inicjatywę poprzez działania ofensywne i powiedział swojemu starszemu podwładnemu, pułkownikowi Jamesowi Stevensonowi, że „długa wojna obronna zrujnowałaby nas i nie dałaby odpowiedzi na żaden cel”. Armia Marathów na Dekanie składała się w dużej mierze z szybko poruszającej się kawalerii, zdolnej żyć z ziemi. Stevenson, aby umożliwić swoim wolniejszym żołnierzom wymanewrowanie armii Marathów i zmuszenie jej do pozycji, w której nie mogliby uniknąć zaciętej bitwy.Stevenson został wysłany z Hyderabadu z armią około 10 000 ludzi do Jafarabadu, aby odmówić Scindii i Berarowi szansy na najazd na wschód na terytorium Nizamu. W międzyczasie Wellesley ruszył na północ ze swojego obozu w pobliżu rzeki Godavari w dniu 8 sierpnia z około 13 500 żołnierzami i skierował się w kierunku najbliższej twierdzy Scindii – otoczonego murem miasta i fortu w Ahmednuggur. Większość jego sił stanowili żołnierze kompanii z Mysore:pięć batalionów piechoty sipajów rdzennej piechoty z Madrasu i trzy szwadrony rdzennej kawalerii z Madrasu. Podstawowy kontyngent regularnych żołnierzy armii brytyjskiej składał się z kawalerii z 19. pułku lekkiego dragonów i dwóch batalionów szkockiej piechoty z 74. i 78. pułku piechoty. Nieregularna lekka kawaleria została również zapewniona przez sojuszników kompanii z Mysore i Marathy. Wellesley dotarł do Ahmednagar później tego samego dnia po 7-milowym (11 km) marszu i natychmiast zarządził eskalacyjny atak na miasto, zamiast przystępować do czasochłonnego oblężenia. Miasto otoczone murem, obsadzone przez 1000 najemników arabskich, ponad 60 dział i jeden z batalionów piechoty Scindia pod dowództwem francuskich oficerów, zostało zdobyte z minimalnymi stratami po krótkiej akcji. Sąsiedni fort”Obrońcy skapitulowali cztery dni później, gdy mury zostały naruszone przez brytyjską artylerię. Z fortyfikacją zapewniającą bazę logistyczną i punkt wsparcia dla przyszłych operacji na terytorium Marathy, Wellesley zainstalował garnizon i skierował się na północ w kierunku miasta Nizam, Aurungabad. Po drodze zdobył inne posiadłości Scindii na południe od Godavari i ustanowił szereg strzeżonych mostów i promów wzdłuż rzeki, aby utrzymać komunikację i linie zaopatrzenia.innych posiadłości na południe od Godavari i ustanowił szereg strzeżonych mostów i promów wzdłuż rzeki, aby utrzymać swoje linie komunikacyjne i zaopatrzeniowe.innych posiadłości na południe od Godavari i ustanowił szereg strzeżonych mostów i promów wzdłuż rzeki, aby utrzymać swoje linie komunikacyjne i zaopatrzeniowe.

Wzmocnienia Marathów

Marathowie prześlizgnęli się obok Stevensona i ruszyli na Hyderabad. Po otrzymaniu raportów o ich ruchu w dniu 30 sierpnia, Wellesley pospieszył na wschód do Godavari, aby przechwycić. Stevenson tymczasem pomaszerował na zachód do miasta Maratha Jalna, które zdobył szturmem. Scindia dowiedziała się o zamiarach Wellesleya i wróciła na pozycję na północ od Jalnej. Nie mogąc oderwać się od ścigających Brytyjczyków, porzucił plany najazdu na Hyderabad i zamiast tego zebrał piechotę i artylerię. Połączona armia Marathów liczyła około 50 000 żołnierzy, z czego trzon stanowiło 10 800 dobrze wyposażonej regularnej piechoty zorganizowanej w trzy brygady, wyszkolonej i dowodzonej przez europejskich awanturników i oficerów najemników. Pułkownik Anthony Pohlmann, hanowerczyk i były sierżant Kompanii Wschodnioindyjskiej, dowodził największą brygadą z ośmioma batalionami.Kolejną brygadę z pięcioma batalionami dostarczyła Begum Samru, a dowodził nią w jej imieniu Francuz, pułkownik Jean Saleur. Trzecia brygada miała cztery bataliony i była dowodzona przez Holendra majora Johna Jamesa Duponta. Ponadto siły Marathów obejmowały 10 000–20 000 nieregularnej piechoty Berara, około 30–40 000 nieregularnej lekkiej kawalerii i ponad 100 dział o wielkości od jednego do 18 funtów. Po kilku tygodniach ścigania armii Marathów Wellesley i Stevenson spotkali się w Budnapoor w dniu 21 września i otrzymał informacje, że armia Marathów była w Borkardan, około 30 mil (48 km) na północ. Uzgodnili plan, zgodnie z którym ich dwie armie – poruszające się oddzielnie po obu stronach pasma wzgórz z Wellesley na wschodzie i Stevenson na zachodzie – zbiegną się na Borkardan w dniu 24 września. WellesleyaSiły dotarły do ​​Paugy po południu 22 września i opuściły obóz przed świtem. Do południa armia przemaszerowała 14 mil (23 km) do Naulniah, małego miasteczka 12 mil (19 km) na południe od Borkardan, gdzie zamierzali odpocząć przed dołączeniem do Stevensona, aby następnego dnia zaatakować armię Marathów. W tym momencie Wellesley otrzymał dalsze informacje, że zamiast być w Borkardan, armia Marathów obozowała zaledwie 8,0 km na północ, ale ich kawaleria ruszyła, a piechota miała podążyć za nią. Wellesley ruszył naprzód z eskortą kawalerii, aby rozpoznać pozycję Marathów. Reszta jego armii szła tuż za nim, z wyjątkiem batalionu sipajów pozostawionych w Naulniah do pilnowania bagażu. W sumie Wellesley miał do dyspozycji 4500 żołnierzy, plus 5000 koni rasy Mysore i Maratha oraz 17 dział.Świadomi, że Brytyjczycy są w pobliżu, wodzowie Marathów ustawili swoją armię w silnej pozycji obronnej wzdłuż jęzora ziemi rozciągającego się na wschód od Borkardan między rzeką Kailna i jej dopływem Juah. Jednak Scindia i Berar nie wierzyli, że Wellesley zaatakuje swoimi małymi siłami i rano oddalili się od obszaru. Dowództwo nad ich armią powierzono Pohlmannowi, który ustawił swoją piechotę na wschód od obozu Maratha na równinach wokół wioski Assaye na południowym brzegu Juah. Ku swojemu zaskoczeniu Wellesley znalazł przed sobą całą połączoną armię. Niemniej jednak postanowił zaatakować od razu, wierząc, że jeśli zaczeka na Stevensona, Marathowie będą mieli szansę wymknąć się i zmusić pościg do ciągnięcia dalej. Wellesley był również chętny do wyrobienia sobie reputacji,i pomimo swojej liczebnej niekorzystnej sytuacji był przekonany, że nieregularne siły Marathy zostaną zmiecione na bok przez jego zdyscyplinowane oddziały i że tylko regularna piechota Scindii będzie stać i walczyć.

Bitwa

Manewry początkowe

Pohlmann zaatakował obóz i rozstawił swoje bataliony piechoty w linii skierowanej na południe, za stromymi brzegami Kailny, z działem ustawionym bezpośrednio na przedzie. Ogromna masa kawalerii Marathów była utrzymywana na prawym skrzydle, a nieregularna piechota Berara obsadziła Assaye na tyłach. Jedynym widocznym przejściem przez rzekę był mały bród bezpośrednio przed pozycją Maratha. Strategia Pohlmanna polegała na skierowaniu oddziałów brytyjskich i Madrasu przez bród do ujścia jego armaty, a następnie do zmasowanej piechoty i kawalerii z tyłu. Lokalni przewodnicy Wellesleya zapewnili go, że w pobliżu nie ma żadnego innego brodu, ale szybko odrzucił opcję frontalnego ataku jako samobójstwa. Podczas rekonesansu zauważył dwie niestrzeżone wioski, Peepulgaon i Waroor, po jednej na każdym brzegu Kaitna, za lewą stroną Marathy.Zakładając, że między dwiema wioskami musi istnieć bród, Wellesley nakazał dalsze rozpoznanie terenu przez swojego głównego inżyniera, kapitana Johna Johnsona, który poinformował, że w tym miejscu rzeczywiście znajduje się bród. W ten sposób Wellesley poprowadził swoją armię na wschód do przeprawy, próbując zaatakować lewą flankę Pohlmanna. Około 15:00 Brytyjczycy przeszli na północny brzeg rzeki Kaitna bez sprzeciwu, z wyjątkiem odległego nękającego ostrzału z armaty Maratha, która była w dużej mierze niedokładny, ale udało mu się odciąć głowę smoczego ordynansa Wellesleya. Po przejściu Wellesley rozkazał swoim sześciu batalionom piechoty uformować się w dwie linie, z kawalerią jako rezerwą w trzeciej.Jego sprzymierzonej kawalerii Maratha i Mysore nakazano pozostać na południe od Kaitna, aby trzymać w szachu dużą część kawalerii Marathów, która unosiła się wokół brytyjskich tyłów. Pohlmann wkrótce rozpoznał intencje Wellesleya i przesunął piechotę i działa o 90 stopni, aby utworzyć nową linię rozciągającą się na około 1,6 km przez przesmyk, z prawą flanką na Kaitna i lewą na Assaye. Chociaż nowa pozycja zabezpieczała flanki Marathów, ograniczyła Pohlmannowi możliwość wkroczenia do akcji ze swoimi przeważającymi siłami. Przemieszczenie Marathów było szybsze i wydajniejsze, niż przewidywał Wellesley, a on natychmiast zareagował, rozszerzając swój front, aby uniemożliwić Pohlmannowi oskrzydlenie go. Batalion pikiet i 74. Górali, które utworzyły prawicę pierwszej i drugiej linii,kazano przesunąć się ukośnie w prawo. Pozwoliło to 78. zakotwiczyć lewą flankę, a batalionom piechoty Madras (1/10, 1/8, 1/4 i 2/12) utworzyć centrum linii brytyjskiej. Intencją Wellesleya było odepchnięcie Marathów od ich dział, a następnie – działając po jego lewej stronie, aby uniknąć silnie bronionego Assaye – rzucić ich z powrotem na Juah i dokończyć ich zniszczenie swoją kawalerią.

Atak brytyjskiej piechoty

Wellesley nakazał wkroczyć do akcji oddział brytyjskiej kawalerii pod dowództwem pułkownika Patricka Maxwella, składający się z 19. lekkich dragonów oraz elementów 4. i 5. rdzennej kawalerii Madras. Ze swojej pozycji z tyłu kawaleria rzuciła się bezpośrednio na plac 74., zderzyła się z rojącymi się napastnikami i rozgromiła ich. Maxwell wykorzystał swoją przewagę i kontynuował szarżę na piechotę Marathów i działa po prawej stronie, popychając ich do tyłu i przez Juah „z wielką rzezią”.

Kulminacja

Kilku artylerzystów Maratha, którzy udawali śmierć, gdy Brytyjczycy posuwali się do przodu, przestali obsadę działa i zaczęli strzelać z armat na tyły 74. i piechoty Madras. Wellesley nakazał swoim czterem batalionom sipajów przeformować się i odeprzeć wszelkie zagrożenie ze strony piechoty i kawalerii Marathów, podczas gdy 78. Dywizjon został odesłany, aby odzyskać linię dział Marathów. W międzyczasie Wellesley pogalopował z powrotem do 7. Pułku Kawalerii Madrasu, która została zatrzymana w rezerwie na wschodzie, i poprowadził szarżę kawalerii z przeciwnego kierunku. Kanonierzy ponownie stali na miejscu, ale w końcu zostali wyrzuceni ze swoich dział i tym razem zapewniono, że wszyscy, którzy pozostali, zginą. Podczas gdy Wellesley był zajęty ponownym przejęciem linii dział, Pohlmann zebrał swoją piechotę i przestawił ją na półkole z plecami do Juah;ich prawą flankę po drugiej stronie rzeki, a lewą w Assaye. Jednak większość dział Maratha, które zadały ciężkie straty piechocie Wellesleya, została zdobyta lub porzucona na polu bitwy. Niechętna do przyłączenia się do walki, kawaleria Marathów utrzymywała się w oddali na zachodzie. Większość z nich to Pindarry: luźno zorganizowani i lekko uzbrojeni jeźdźcy, których tradycyjną rolą było odcinanie uciekających oddziałów wroga, nękanie linii konwojów i przeprowadzanie najazdów na terytorium wroga. Nie zostali wyszkoleni do atakowania dobrze uformowanej piechoty ani ciężko uzbrojonej europejskiej kawalerii i nie odegrali dalszej roli w bitwie. Po wyciszeniu artylerii z załogą Maratha Wellesley zwrócił uwagę na zreformowaną piechotę Pohlmanna. Chociaż Maxwell poniósł ciężkie straty, zebrał swoją kawalerię i wrócił na pole bitwy.Wellesley kazał mu zaatakować lewą flankę Marathy, podczas gdy piechota ruszyła do przodu w jednej linii, by spotkać środek i prawą stronę. Kawaleria ruszyła naprzód, ale spotkała się z salwą pocisków, które uderzyły Maxwella, zabijając go natychmiast. Stracili impet, kawaleria nie dokończyła szarży, ale w ostatniej chwili oddaliła się od linii Marathów. Piechota brytyjska i Madras maszerowały dalej przeciwko pozycji Marathów. Ludzie Pohlmanna, mając niskie morale, nie czekali na atak i zamiast tego wycofali się na północ przez Juah. Źródła Marathów twierdzą, że linia odeszła z pola bitwy w uporządkowany sposób na rozkaz Pohlmanna, ale brytyjskie relacje twierdzą, że piechota Marathów uciekła w niekontrolowanej panice. Nieregularni Berara w Assaye,teraz bez przywódcy i będąc świadkiem losu regularnej piechoty, opuścił wioskę i pomaszerował na północ około godziny 18:00, a wkrótce potem kawaleria Marathów. Oddziały Wellesleya były wyczerpane i nie miały możliwości ścigania, a miejscowa kawaleria sprzymierzona, która pozostała na południowym brzegu rzeki Kailna i nie była zaangażowana, odmówiła ścigania bez wsparcia kawalerii brytyjskiej i madrasowej.

Następstwa

Brytyjskie pułki i jednostki tubylcze również otrzymały zaszczyt bojowy Assaye, a większość otrzymała później pozwolenie na adopcję słonia Assaye jako części swoich insygniów. Pomnik publiczny został również wzniesiony przez Kompanię Wschodnioindyjską w Fort William w Kalkucie dla upamiętnienia zwycięstwa. 74. pułk piechoty stał się później znany jako pułk Assaye ze względu na jego postawę w bitwie, a jego współcześni następcy, Royal Highland Fisiliers (2 SCOTS), nadal co roku obchodzą rocznicę bitwy. Z rodzimych batalionów piechoty tylko saperzy z Madrasu przetrwali w swojej pierwotnej formie w armii indyjskiej, ale nie celebrują już Assaye, ponieważ rząd Indii uznał go za odrażający zaszczyt bojowy.

W fikcji

Fikcyjna postać Bernarda Cornwella, Richard Sharpe, awansowała na pole bitwy do stopnia oficera, ratując życie Wellesleya w bitwie pod Assaye. Powieść Sharpe's Triumph (HarperCollins, 1998, ISBN 0-00-225630-4) szczegółowo opisuje kampanię i bitwę. Wspomnienia obu mężczyzn dotyczące Assaye są wspominane jeszcze kilka razy w całej serii w miarę rozwoju karier Sharpe'a i Wellingtona. Adaptacja telewizyjna różni się i przedstawia Sharpe'a ratującego życie Wellesleya przed francuskimi żołnierzami w Hiszpanii podczas późniejszej wojny na Półwyspie.

Bibliografia

Bibliografia

Bennell, Anthony S. (1998), Maratha War Papers Arthura Wellesleya, Stroud: Sutton Publishing, ISBN 0-7509-2069-6 Biddulph, John (1899), XIX i ich czasy, Londyn: Murray Black, Jeremy ( 1999), Wielka Brytania jako potęga militarna, 1688-1815, Londyn: Routledge, ISBN 1-85728-772-X Bradshaw, John (1894), Sir Thomas Munro i brytyjska Rozliczenie Prezydencji Madrasu, seria Rulers of India, Oxford : Clarendon Press, ISBN 81-206-1871-8 Cooper, Randolph GS (2003), kampanie Anglo-Maratha i konkurs dla Indii , Cambridge: Cambridge University Press, ISBN 0-521-82444-3 Corrigan, Gordon (2006 ), Wellington: A Military Life , Londyn: Continuum International Publishing Group, ISBN 1-85285-515-0 Gurwood, John, wyd. (1837), Depesze feldmarszałka księcia Wellington od 1799 do 1818, II, Londyn: Murray,ISBN 0-548-60472-X Holmes, Richard (2003), Wellington: The Iron Duke, Londyn: Harper Collins, ISBN 0-00-713750-8 Millar, Simon (2006), Assaye 1803: Pierwszy Wellington i „Bloodiest” Zwycięstwo, Oxford: Osprey Publishing, ISBN 1-84603-001-3 Roy, Kaushik (2004), Bitwy historyczne Indii: Od Aleksandra Wielkiego do Kargila , Hyderabad: Orient Blackswan, ISBN 81-7824-109-9 Sandes, ppłk ERZ (1933), Inżynier Wojskowy w Indiach, tom I, Chatham, Wielka Brytania: Instytucja Królewskich Inżynierów Sandes, podpułkownik ERZ (1948), Indyjscy Saperzy i Górnicy, Chatham, Wielka Brytania: Instytucja Królewskich Inżynierów Severn , John Kenneth (2007), Architekci Imperium: książę Wellington i jego bracia , Oklahoma City: University of Oklahoma Press, ISBN 978-0-8061-3810-7 Singh, Sarbans (1993),Battle Honors armii indyjskiej 1757-1971 , New Delhi: Vision Books, ISBN 81-7094-115-6 Thorn, William (1818), Memoir of the War in India , Londyn: Thomas Egerton Weller, Jac (1972), Wellington w Indiach, Londynie: Longman, ISBN 0-582-12784-X Wellesley, Gerald, wyd. (1956), Rozmowy pierwszego księcia Wellington z Georgem Williamem Chadem, Cambridge: Saint Nicolas Press

Original article in language